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palabres du poisson-volant
pour s'aimer-veiller
en z mineurs

 

 

Strates Temporelles

11 octobre 2012 4 11 /10 /octobre /2012 05:19

 

 

 

 

 

 

(nostalgia) : un film de Hollis Frampton / Anthony McCall & Andrew Tyndall / Trafic n°82

Réalisé en 1971, (nostalgia) est un film de 40 minutes sur treize photographies, chacune d’entre elles étant posée sur une plaque chauffante et filmée par la caméra placée directement au-dessus d’elle. La durée de chaque plan correspond au temps que met le cliché à prendre feu et être complètement réduit en cendres. Durant chacun des plans, une voix décrit la prochaine photo qui va apparaître. Chaque description dure le temps que la photo prenne feu mais s’achève avant sa réduction en cendres. Du coup, pendant environ les quarante-cinq dernières secondes de chaque plan, il n’y a ni image photographique à voir ni commentaire à entendre. La seule image restante est celle de cendres racornies sur une table chauffante. Chacune de ces photos a été extraite de la collection préexistante du cinéaste et est décrite par le commentaire comme appartenant à une phase antérieure de son œuvre. Le film, ainsi que l’on peut le voir à partir de cette brève description, a pour préoccupations majeures les questions concernant la photographie et la mémoire. Bien qu’il s’inscrive au sein d’un discours sur l »art et le cinéma d’avant-garde, ces deux axes, photographie et mémoire, sont davantage perçus, culturellement, comme relevant du domaine de « l’instantané ».

Enoncés contre le positivisme
Le film (nostalgia) expose nombre de problèmes concernant tout point de vue positiviste sur la photographie. Par positivisme, nous faisons références aux notions d’objectivité ou de « factualité » de la photographie. Si nous réalignons chaque cliché avec le commentaire décalé le concernant, nous découvrons qu l’effet voulu par le film (image + bande son) consiste en douze énoncés sur la photographie. Certains sont de touté éc-vidence répétés dans plus d’une des sections, et lesdites sections en répercutent parfois plusieurs. Ce qui s’agence ici est le cadre schématique des points polémiques majeurs posés par le film. Ils ne sont pas détaillés mais servent de précieux point de départ à partir duquel aborder les questions liées à la mémoire et à la photographie. Le fait même que nous établissions ces énoncés en remédiant à ce décalage du son et de l’image – qui est un élément crucial du film – est une chose sur laquelle nous reviendrons plus loin. A ce stade, notre but est d’exposer douze énoncés précis mettant l’accent sur la temporalité, le choix, le contexte et les codes.

TEMPORALITÉ
1) L’objet d’une étude photographique change beaucoup plus que la pratique même de ce medium (magasin de meubles sur Wet Broadway).
2) Un cliché ne peut enregistrer les modifications intervenant d’un instant à l’autre (Frank Stella soufflant des ronds de fumée).
3) L’image photographique est fixée dans le temps alors que son objet est pris dans un processus de changement perpétuel (autoportrait de Frampton jeune).

CHOIX
1) Le choix du cadre a la capacité d’inclure ou d’exclure des éléments signifiants d’une scène (moulage en plâtre de « Cast of 1,000′s »).
2) Le procédé photographique n’enregistre pas tous les détails visibles par l’œil (devanture de banque sur Wall Street).
3) Les monochromes en noir et blanc ne peuvent restituer les couleurs visibles par l’œil (spaghettis).

CONTEXTE
1) Un commentaire d’accompagnement peut modifier le contexte d’une image au moyen d’une allusion ironique (deux toilettes).
2) Une photo et son commentaire peuvent semer le doute quant à l’adéquation des informations fournies par chacun (Rosenquist dans un studio encombré).
3) La signification de la photo changera en fonction du contexte économique (Larry Poons sur un lit dans un immense loft dépouillé).

CODES
1) Les photos contiennent des codes esthétiques qui peuvent devenir obsolètes (Carl Andre/cadre/métronome).
2) L’interprétation d’une photographie dépend du contexte historique dans lequel vit celui qui la regarde (homme avec casquette de base-ball portant des fruits).
3) Codes photographiques et graphiques ne sont pas nécessairement compatibles (Michael Snow devant une œuvre d’art).

Humour et ambigüité
Le film est pimenté de plaisanteries, de jeux sur les mots et les images, d’ironie et de bizarrerie. Ces invocations de l’humour n’opèrent pas toujours au même niveau. A titre d’exemple, une blague est parfois utilisée seulement comme un moyen rhétorique pour insister sur ce qui est dit. C’est le recours à la simple ironie consistant à comparer deux toilettes à une scène de crucifixion, ou la plaisanterie à la fois visuelle et verbale sur Cast of 1000′s qui sert de chute conventionnelle à une anecdote sexuelle. A un autre niveau, le film fait un usage humoristique de références intertextuelles au monde l’art contemporain : la comparaison de « l’art » de Bruce Nauman, faisant gicler de l’eau de sa bouche, à « l’artisanat » de Frank Stella, crachant des ronds de fumée. Le commentaire ne devient drôle que pour les « bien informés » – ceux qui comprennent l’allusion au monde de l’art. De manière similaire, la section où le narrateur se demande comment il pourra présenter ses excuses à Michael Snow pour le ratage de l’affiche ne devient une blague que si le spectateur est dans le secret que ledit narrateur est Michael Snow lui-même. Ces références intertextuelles, si elles sont perçues et appréciées, servent à cimenter l’identification du spectateur au cinéaste, dans un rapport entendu à un discours exclusif.
La section finale peut être vue comme humoristique, mais à un niveau encore différent. L’humour est ici une question de ton. L’énoncé formulé est un désaveu de la photographie dans des termes si exagérés qu’il est permis de l’appréhender comme ironique, voire sarcastique, et donc pas un désaveu du tout. Cela relève d’une ambiguïté plus large qui amène à se demander si les commentaires du film sur la photographie sont émis depuis une position « supérieure » ou s’ils sont censés s’appliquer également à lui-même.
L’ambiguïté concernant son discours – (nostalgia) est-il un film sur la photographie ou un film introspectif ? – est un paradoxe. Et le problème lié à ce paradoxe est « résolu » par un ton ironique.

Le film comme métadiscours
L’une des facettes de cette ambigüité est celle-ci : à un certain niveau le film se présente comme un métadiscours autour de la photographie, s’octroyant de ce fait une position à partir de laquelle formuler ses douze énoncés polémiques. Quatre techniques essentielles y sont mises en avant qui marquent le film en tant que film, et fixent ainsi le statut du spectateur comme étant celui d’un spectateur de cinéma, à même de prendre part à ce niveau du métadiscours.
Ces quatre façons dont le film insiste sur ses matériaux sont les suivantes :
1) Les flammes « jaillissent » horizontalement pour le spectateur, au lieu de s’élever à la verticale. Cela contredit les notions conventionnelles de « haut » et de « bas » correspondant au sommet et à la base du cadre (par convention on ne voit en général les flammes que de face).
2) Les photos, qui pour certaines accentuaient fortement la perspective, sont à plusieurs reprises rétablies dans leur bidimensionnalité par la plaque chauffante dont la flamme les transperce.
3) Les cendres de la photo consumée continuent de bouger par l’entremise d’une force invisible. Cela met l’accent sur l’inadéquation d’une perception purement visuelle, afin de témoigner du mouvement. C’est là un équivalent de l’un des thèmes principaux du film, qui est de démontrer l’insuffisance d’une perception « purement visuelle » de la photographie. dans le même temps, ces cendres mouvantes fournissent une action inattendue à la fin de chaque scène, alors que la bande son s’est interrompue et que l’image photographique a disparu.
4) Relevant d’un ordre légèrement différent, les références intertextuelles susmentionnées inscrivent le spectateur comme savant dans le discours du cinéma d’avant-garde.

Technologie, repentance, humour et mysticisme
L’analyse par le film des erreurs du positivisme appliqué à la photographie s’opère selon quatre points de vue :
1) La technologie : les carences de la photographie en tant que medium, carences dont le medium supérieur qu’est le cinéma peut parler. L’addition de la bande son qui existe dans le temps permet un niveau de commentaire dans le film dont la photographie ne peut disposer sur elle-même. Mais, comme nous l’avons vu plus haut, ce niveau de commentaire métadiscursif dans le film est ambigu.
2) La repentance : son implication dans la photographie est représentée par le cinéaste comme une erreur de jeunesse. Le reniement de la photographie qui est la conclusion du film y est daté de 1966, soit quatre ans avant la réalisation de celui-ci, et même en 1966, précise la bande son, le cinéaste avait pratiquement abandonné la photographie.
3) L’humour : la possibilité qu’un paradoxe surgisse du fait que nombre des énoncés polémiques formulés sur la photographie sont également applicables au cinéma est désamorcée par l’ironie. Cette dernière permet au film d’opérer de façon introspective tout en maintenant sa position supérieure de métadiscours.
4) Le mysticisme : la photographie échoue dans la mesure où elle est incapable de représenter l’inconnaissable, l’intouchable, l’inenregistrable et l’inexplicable, tous phénomènes face auxquels les seules réactions appropriées sont le respect et la crainte. L’énoncé conclusif rappelle le langage religieux – « je dois confesser », « quelque chose se tenant dans la rue formant croix », « ce que je crois » -, qui renforce ce mysticisme. L’ambiguïté de cette section finale – s’agit-il d’une déclaration mystique ou d’une satire du mysticisme ? – se reflète dans le texte, où la bande son explique l’abandon par le cinéaste de la photographie dans le plan final (à la fois pour l’appareil photo et le film) qui est un écran noir. Cette explication s’inscrit elle aussi dans le langage religieux : « …selon tout jugement dernier possible, il demeure pourtant désespérément ambigu. » Et en effet l’invocation de cet écran noir a fonction de plan final mais aussi quintessentiel, puisqu’il est vu grâce au processus même suivant lequel la photographie opère. L’image – celle qui a frappé son œil – réfléchie par la vitre de la fenêtre d’usine et le rétroviseur du camion garé là est analogue au fonctionnement interne (le miroir et le prisme de verre) de l’appareil photographique reflex mono-objectif.
Ces quatre points de vue à partir desquels la photographie est analysée – avec ou sans ironie – rejettent néanmoins toute perspective explicitement idéologique. Ils réfutent le concept d’une pratique de la photographie comme représentation, avec tout ce que cela implique quant à la fixation du sujet et à l’intégration du medium dans une problématique sociale, politique et historique.

Prédominance de la bande son dans (nostalgia)
La bande son dans le film prend le pas à la fois sur l’image vue simultanément à elle et sur celle à laquelle elle-même se réfère (celle de la séquence venant immédiatement après). Cette prédominance fonctionne selon trois niveaux :
1) La bande son n’est jamais une description de l’image. Il s’agit toujours d’une série d’associations autour de celle-ci. Ecoutant la bande son, le spectateur est donc incapable de visualiser l’image sur le point d’être vue. A ce stade, il doit en effet appréhender ce qu’il entend selon ses propres dispositions.
2) Par convention les mots de la bande son l’emportent sur les photographies car ils ont une structure syntaxique ; ils n’ont de signification qu’au bout d’un certain temps. Le sens d’une photographie peut être saisi instantanément.
3) Les images montrées dans le film sont anodines au point de devenir impénétrables ou obscures (prise isolément, aucune des photographies ne véhicule un quelconque poids ou impact culturel en tant que repère). Par contraste, la bande son semble très intelligible, grâce à une multitude de références culturelle et une identification aisée avec le « je » du narrateur.

Souvenir et anticipation
A première vue, la structure du film, avec ce décalage du son et de l’image, semble jouer sur le souvenir et l’anticipation (souvenir du commentaire entendu juste avant et anticipation de l’image à venir). Ce jeu reposerait apparemment sur la disjonction entre les deux éléments. Cependant, à cause de la prédominance de la bande son, la « moitié anticipation » ne réussit pas à fonctionner, et le spectateur se retrouve livré à un double jeu mémoriel. La bande son exige une telle concentration de la part de celui-ci qu’il lui reste peu de place, pendant son déroulement, pour penser à autre chose, comme à comparer l’image vue avec l’énoncé précédent. Les points de tension du film (entre les modes sonore et visuel, ainsi qu’à travers le temps) sont donc ces moments où la voix s’est tue et où l’image s’est déjà ratatinée, ceux où la mémoire doit simultanément  travailler sur deux niveaux – d’un côté le commentaire entendu le plus récemment qui doit être mémorisé pour l’image à venir, et de l’autre les deux souvenirs, celui de l’image juste vue et celui de la bande son de la séquence précédente, qu’il faut comparer.

Le discours de la mémoire
Tout autant que le double jeu mémoriel, qui est le travail effectué sur le film par le spectateur, (nostalgia) contient un autre texte fait de souvenirs, ceux du photographe/narrateur concernant le passé, les moments où les photos ont été prises.
Le film fixe le passé comme souvenir en vertu de son absence. Le présent du film fabrique le passé en tant que passé en l’effaçant du présent. Il brûle le passé afin de le créer. Dans le même temps, le spectateur se livre à un processus analogue, élaborant en souvenir ce qu’il a vu et entendu dans l’espace que lui octroie l’absence à la fois de bande son et de photo à l’écran. Le choix des photos, qui sont éclectiques, idiosyncrasiques et impénétrables, est important car leur dénie toute possibilité d’être éclairées par quelque code esthétique ou social au moyen duquel le spectateur pourrait les évaluer indépendamment de la bande son. Le ton saugrenu du commentaire l’inscrit encore davantage comme étant le discours personnalisé et nostalgique de la mémoire du photographe. Les images dans le film ont la conventionnelle fonction d’instantanés, où ceux-ci agissent comme déclencheurs pour l’association – autrement dit, ils sont rendus intelligibles par les « légendes » apportées, les souvenirs évoqués.
Puis ces souvenirs, créés à partir de l’absence, construisent « l’histoire heureuse » qui est précisément anhistorique, du fait que le passé est mort – incinéré – et disparu. Les contradictions du passé n’éclairent pas celle du présent. Au contraire, le présent est ici naturel, irréversible, et il fabrique le passé à son image. Le film rejette tout concept d’une histoire fonctionnant dialectiquement où le passé aurait un lien avec le présent. En fin de compte, quels que soient les autres points traités par le film, à propos de la photographie ou du cinéma, et ironiquement ou non, le discours dominant en son sein concerne la mémoire. Et ce discours sur la mémoire exclut totalement la dimension socioéconomique de l’histoire ; il écarte également toute fonction idéologique pour la photographie autre que celle « d’instantané ».
Intituler le film (nostalgia) implique une position, partageable par le spectateur, à partir de laquelle réfléchir sur cette nostalgie. Cependant, la posture du film, et celle adoptée par le spectateur, est le discours de la nostalgie. Elle n’est pas sur mais dans la mémoire. C’est un discours dont on peut comprendre bien des choses, hormis le discours même – la fonction idéologique de la mémoire.
Anthony McCall et Andrew Tyndall
(nostalgia) : un film de Hollis Frampton / 1980
Inédit publié dans Trafic n°82 / Eté 2012
Traduction Jean-Luc Mengus
d’Anthony McCall sur le Silence qui parle : Between You And I

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Published by Ruz - dans Fragments
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